-AdRiver-
Marag написал 15 минут назад к новости «Истории осаждённого города». Предзаказ: # Нууу, в таком случае я бы на Вашем месте точно не заикался бы о кидало...
Batareziz написал полчаса назад к статье Опасные звёзды: # Потому что здесь другая задача стояла, вот стиль и отличается. А там п...
AlexShepelev написал час назад к игре Альтиплано: # 3 хватит
Pro_flowers написала полтора часа назад к новости Добро пожаловать в город Рейкхольт!: # Заказала, эххх, теперь бы января-то дождаться! Очень красивое оформлен...
Ficuss написал 2 часа назад к новости «Песнь льда и огня» на CrowdRepublic: # Простенький и казуальный варгейм для любителей ПЛиО и тех, кому правил...
С миру по нитке [16.11.2018]
Порция новостей из мира настольных игр.   В этом выпуске: «Стиль жизни» вып...
Портал в мир приключений [15.11.2018]
Что происходит в мире настольных ролевых игр? Отвечаем.   В этом выпуске: «...
Добро пожаловать в город Рейкхольт!
«Лавка игр» объявила соревнования исландских фермеров открытыми!
Голосуем кошельком [15.11.2018]
Что можно поддержать кошельком на краудфандинговых площадках? Отвечаем.   В эт...
«Истории осаждённого города». Предзаказ
Долгожданное дополнение к игре «Это моя война» уже на сайте Crowd Games.

Nemerteja

Рождественская сказка, или Просто Щелкунчик

Статья опубликована в рамках конкурса «Операция «С новым годом!», или Как я провёл зимние каникулы», 22 января 2013

Информация

добавить
игры A Touch of Evil: The Supernatural Game
Дата: 22 января 2013
Оценка пользователей
9.5632
-

Статья опубликована в рамках конкурса «Операция «С новым годом!», или Как я провёл зимние каникулы».


30 декабря, в честь Нового Года мы решили собраться и устроить разнос  в A Touch of Evil тематическому рождественскому злодею Щелкунчику. (Volgovian Nutcracker, что значит первое слово, я не знаю, но, видимо, это его имя.) Это художественное описание событий партии, поэтому (все события вымышлены, все совпадения случайны) некоторые моменты были опущены  с согласия участников ради красоты повествования. (Фотографии миниатюрок персонажей взяты с BGG.)

 


Прошёл день солнцестояния, и ледяные ветра укутали сонный городок Шэдоубрак, покрытый первым снегом начавшейся зимы.

 

Проездом в городе остановился фургон таинственных кукольников и актёров, раздающих подарки детям и устроивших череду представлений с акробатикой и магией, а также экзотическими винами и едой.

 

Распространяя по окрестностям праздничное веселье, жители фургона подарили надежду горожанам, уже долго страдавшим от несчастий. Но когда начали происходить ужасные убийства, стало ясно, что фургон привёз с собой множество тёмных секретов, безысходность и отчаяние. 

 

Художественный текст с карточки Щелкунчика.

 

***

 

Солдат Карл прибыл в этот забытый богами город утром. Мела метель. Единственная площадь была засыпана снегом по колено, и в городе не было ни души. Карл знал, что недавно сюда прибыл фургон цыган-кукольников, он шёл по его следу уже несколько месяцев. Сегодня был счастливый день, потому что, возможно, сегодня он сможет наконец-то догнать их. Фургон несёт зло, солдат был в этом уверен. Уже несколько поселений, которые он проходил на своём пути, превратились в опустошённые города-призраки, и только выбитые стекла заброшенных домов встречали случайно забредших туда путников.  Настал момент свести за них счёты.

 

 

Анна Мари была новой школьной учительницей. Её пригласили приехать в город, чтобы заместить предыдущего учителя, куда-то пропавшего без объяснений. Она любила детей и, по идее, должна была быть поглощённой приготовлениями к Рождественскому школьному концерту, но её мысли полностью занимали приехавшие в город цыгане. Некоторые из её учеников приносили в школу игрушки, сделанные кукольниками: деревянных солдатиков, игрушечные пушки, плюшевых медведей... И вроде бы всё было нормально. Но Анну не покидало смутное беспокойство, хоть она и не могла себе объяснить, в чём дело.

 

 

Разбойница по имени Катарина отстала от фургона на центральной площади какого-то неизвестного ей городка. «Шедоубрак, они сказали, он называется, кажется... А, да один чёрт.»  Несколько дней она ехала вместе с цыганским караваном, к которому прицепилась по дороге. Наконец-то они доехали хоть до какого-то худо-бедно города. Шёл снег. Скоро Рождество, поэтому нужно обеспечить себя подарками. Вроде бы здесь живет какой-то лорд. Наверняка, он нажил всё своё богатство нечестным путем и притеснениями невинных крестьян.  А значит — пора немного поработать...

 

 

Так начался первый ход.


***

 

Учительница, борясь с непогодой, отправилась в особняк лорда Хэнбрака, чтобы поделиться с ним своими подозрениями. Лорд был хорошим человеком, к тому же Анна Мари хорошо знала его дочь Люси. Но стоило ей лишь войти в гостиную, как на неё из тени набросилась фигура в чёрном плаще. Учительница даже не успела понять, что происходит, как ей на шею набросили удавку, и в глазах её потемнело.

 

— Особняк — самое безобидное место, единственный бой на всю колоду! Ну как можно быть таким неудачником...  

Учительница была забита насмерть двуххитовым ассасином и отправилась пропускать ход на площадь.

 

Солдат Карл в это время ходил по рынку и общался с местным кузнецом. Оказалось, что фургон стоял здесь совсем недавно и артисты давали представление, которое крайне возмутило местного священника, отца Хардинга. Кукольник показывал фокус с оживлением деревянных солдатиков, которые устраивали показательные бои на сцене возле фургона. Очень хорошее представление, как сказал кузнец, он даже не заметил лески, которая должна крепиться к марионеткам: «Но преподобный объявил богохульством саму идею оживления деревянной игрушки, и ребята поспешили убраться отсюда. Вроде бы они поехали в сторону Старого Леса». Карл купил в оружейной мушкет и распрощался с кузнецом. Оживление солдатиков... Это звучало плохо. Очень плохо...

 

***

 

 

Через некоторое время преподобный Хардинг был найден мёртвым прямо в церкви.

 

Карл подошёл к выяснению всех обстоятельств профессионально. Какой смысл носиться туда-сюда сломя голову и пропускать важные улики. Поэтому он поэтапно обходил город, общаясь со всеми жителями и приключаясь. С ними же.

 

На самом деле солдат выкидывал при броске d6 на движение единицы, и делал это с постоянством, опровергающим все возможные законы теории вероятности. Ходить по «неконтактным» дорогам не хотелось, поэтому он постоянно кантовался в городе. На восьмую единицу подряд его предложили после победы над главгадом устроить работать в зоопарк, стеречь вольер с черепахами. «Только дверь открытой не оставляй, а то эти твари как понесутся!»

 

Слоняясь по городу, солдат сквозь метель различил человека, подглядывающего в окно маленького домика на площади. Решив, что тот замыслил недоброе, Карл сгрёб его в охапку и уже собирался проучить как следует, как оказалось, что человек этот — городской судья Крофт. 

 

Игравшая за солдата Аня проглядела карту Секрета под судьёй и гнусно захихикала, что вызвало оживление.

— Что, судья-вуайерист? Вот так все карты палятся...

 

Карл вовремя затормозил, но судье всё равно потребовалась некоторая первая помощь, поэтому они отправились к доктору Мэннингу в здание напротив. Доктор как раз обследовал тело погибшего священника, устанавливая причину смерти. 

 

Карл предложил Мэннингу свою помощь. Заявив, что уже видал всякие ваши утатопсии и всё такое прочее, солдат достал охотничий нож и, игнорируя сопротивление доктора, двинулся к телу. Священник был весь покрыт укусами. Кое-какие кости были сломаны, на руках было 7 пальцев в сумме. В целом он производил впечатление человека, столкнувшегося перед смертью с озверевшим бобром. «Ну что ж, проверим, повреждены ли какие-нибудь внутренности...»

 

Событие «Аутопсия».

 

***

 

Караван скрылся из города в неизвестном направлении. Следующей ночью, на улице был найден мёртвым горожанин, до смерти заколотый тонким тупым деревянным предметом. Местный алкоголик клялся и божился, что на него той же ночью напал оживший игрушечный солдатик, но он отпинал его ногами. Никто в городе не верил его россказням. 

 

Тем не менее город переживал настоящую осаду деревянных солдатиков, а многие из них бродили по окрестностям.

 

По картам Мистики на поле вышло целых 6 штук. Солдатик — штука неприятная: у него 3 хита и он регенерирует их с вероятностью 50% каждый, вернее, сам себя чинит.

 

Катарина решила, что заброшенная крепость рядом с городом — это хорошее место, чтобы залечь на дно. Судя по всему, так же решили двое игрушечных солдатиков, которые отправились с болота прямо туда. Катарина шла по тёмной лестнице крепости и, споткнувшись о них, полетела вниз и ударилась головой о ступеньку. Из глаз посыпались искры.

 

Когда окружающий мир перестал кружиться, она разглядела в темноте двух солдатиков. Один из них приделывал себе отломанную руку. «Что это ещё за хрень?..» — не до конца понимая, что происходит, Катарина достала купленную в городе пару пистолетов. Первая пуля оторвала одному из солдатиков голову, и во все стороны полетели щепки. Вторая пуля разнесла правую половину туловища второму. Он выронил предмет, который держал в руках, и тот полетел вниз. Катарина подобрала его, предмет оказался небольшой игрушечной сабелькой. Тут её внимание привлёк шорох, но было уже слишком поздно. Второй солдатик починил себя, используя запчасти от своего павшего товарища. Он уже подобрал его оружие и бросился к Катарине, но её спасло то, что солдатик приделал себе правую руку не в ту сторону, поэтому сделал выпад шпагой себе за спину. Разбойница ударила противника ногой в голову, но, потеряв равновесие, пролетела остаток лестницы. Последнее, что она видела перед тем, как потерять сознание, была голова солдатика, прыгающая следом за ней по ступенькам.

 

Катарина и солдатики убили друг друга, и разбойница отправилась «отдыхать» на площадь, получив 10 исследований награды.

 

***

 

Очнувшись в городе у доктора, Анна Мари узнала, что леди Хэнбрак мертва. Кто-то прислал ей рождественский подарок, который взорвался. Горничная Селена, находившаяся в этот момент рядом, тяжело ранена и находится под присмотром доктора Мэннинга. «Наверняка это сделал тот человек в плаще...»

 

Горничная была отправлена в сброс особняка, чтобы не превышать лимит вещей/союзников на руках.

 

Судья Крофт покончил с собой. Его нашли повешенным в собственной спальне. Он оставил предсмертную записку, в которой говорилось о том, что он не смог вынести своего раскрытого позора. Практически никто не понял, о чём речь и что произошло.

 

Леди пала жертвой «смертельных подарков», добавочного свойства Щелкунчика на Мистику «Убийство!». Судья умер по другой Мистике, обычным образом.

 

Учительница вышла на площадь и заметила небольшую коробочку, спрятанную под лавкой возле дома доктора. Когда она попыталась её открыть, коробка взорвалась. Люди повысовывались из окон, пытаясь разглядеть, что случилось сквозь непрекращающуюся метель. Но Анне Мари повезло: она отделалась обожжёнными руками и исчезновением бровей.

 

При неудачной попытке подбора исследований с поля, они взрываются, нанося 1d3 повреждений.

 

Второй такой же подарочек ждал её на мельнице, куда она отправилась следом.

 

Учительница умудрилась взорваться два хода подряд. Она вообще была единственным персонажем, который взрывался на исследованиях.

 

Возле мельницы была последняя длительная стоянка каравана, вся земля вокруг была засыпана деревянной стружкой. Анна Мари принялась тщательно обыскивать мельницу. За жерновом она обнаружила куски плюша и набивки.

 

Обернувшись на странный шум, она увидела игрушечного солдатика из тех, с которыми выступали цыгане-кукольники. Он двинулся на учительницу, размахивая саблей. На его деревянном, неменяющемся лице застыла вырезанная улыбка. Это было самым страшным.

 

Вытащив из сумки книгу истории города, Анна с размаху приложила ей супостата по голове, отчего тот развалился на части. Учительница сдула выпавшую из причёски прядь со лба и сунула книгу обратно в сумку. Она всегда считала, что знания — сила.

 

Да, учительница получает +2 к Бою за каждую книгу, которая у неё есть. А книг она может набрать много.

 

***

 

После вскрытия священника солдат нашёл в небольшой операционной Мэннига бутыль спирта. Сейчас, шатаясь, он читал пьяному доктору лекцию о том, как нужно правильно проводить вскрытия, ампутации и ещё много чего. Показательную практику он решил провести на привезённом только что теле леди Хэнбрак. 

 

Второе событие «Аутопсия», опять солдатом сыгранное. (Конечно, аутопсия не влияет ни на кого конкретно, просто получаешь исследования за мёртвого старейшину.)

 

Тем временем город охватила волна убийств. Люди, ушедшие в поле или на болота, уже не возвращались назад. Некоторых несчастных находили на улицах, растерзанных каким-то животным с большими когтями. Все плюшевые медведи, купленные детьми у кукольников,  пропали неизвестно куда.

 

Вышло несколько Мистик «Убийство!» подряд и (по спецспособности Щелкуна) на поле высадился десант из новых страшных монстров: плюшевых мишек.

 

Всё тот же городской пьяница говорил, что видел покойного судью Крофта в лесу.

 

Уже все посмотрели секреты под умершим судьёй (их стало два ещё до того, как его убили) и знали, что он инсценировал свою смерть и перешёл на сторону главгада. Этот факт очень напрягал солдата, который собирался начинать бой с Щелкунчиком. «Добрые» коллеги обязательно выдвинут судье обвинение, вскроют карты и придётся драться ещё и с ним. Хоть «Аутопсия» не влияет ни на кого лично, но лучше бы вскрыли судью.  

 

Деревянные войска с пушками ночью осадили развалины крепости, особняк лорда и мельницу. Несмотря на то, что осада была недолгой, а пушки игрушечными, здания серьёзно пострадали, и больше всего досталось и так разрушенной крепости. Осада выгнала обитавшего там мальчика-служку Джека.

 

Очередной наплыв монстров вывел по угловым локациям игрушечные пушки. Пушки обладают неприятным свойством каждый круг сбрасывать 1d6 карт из колоды контактов в сброс, а как только их не останется, полностью уничтожать локацию. Ещё одна пушка поселилась на площади и скидывала карты из колоды вещей в коробку.

 

Анна Мари как раз выходила из мельницы после боя с солдатиком, когда наткнулась на пушку. Второй солдатик уже зарядил пушку, и первый выстрел пришёлся учительнице прямо в живот.  Боль была такой сильной, что она едва не потеряла сознание.  

 

У пушки два кубика на бой и 6 идёт за 2 успеха. Учительнице досталось две 6 на двух кубиках — 4 хита, на 1 меньше, чем всего у неё было. Она была везучим персонажем.

 

Собравшись с силами, Анна Мари смогла увернуться от второго удара. Когда она смогла добраться до пушки, на пушку опустился очередной кладезь знаний и разнёс её вдребезги.  

 

Зато кубиков на бой у учительницы было 12.

 

***

 

Полупротрезвевшему солдату пришла в голову мысль купить лошадь, чтобы уехать хоть куда-нибудь. Доктор Мэннинг сказал, что цыганский караван, кажется, продаёт коней, и Карл решил убить двух зайцев сразу. К сожалению, к тому времени, как солдат смог добраться сквозь предательскую метель до Старого Леса, где была последняя стоянка цыган, караван снялся с якоря.

 

Это был крик «Нееееет! Кудааа?!» на выброшенную 4. (Караван меняет местоположение с 50% вероятностью каждый ход.)

 

Продолжая бороться со стихией, Карл вернулся в город и купил себе там коня по имени Борис. Правда, скорость передвижения это не увеличило: солдат служил пехотинцем.

 

— Не помогает тебе конь.

 

— Помогает. На нём написано «+1 к движению», а не «Когда вы получаете эту карту, вы начинаете выбрасывать на кубиках то, что хочется.»

 

Солдат вернулся к своему собутыльнику-доктору и встретил там лорда Хэнбрака и Софи, местную повитуху. Обернувшись к двери, Карл увидел уродливую деревянную игрушку, похожую на солдатика, крадущуюся к ним сзади. На солдатике была чёрная треуголка, в руках он держал саблю.

 

 

Солдат первым начал бой с Щелкунчиком у доктора, проверка Чести на то, переходит ли Мэннинг на сторону злодея, была пройдена успешно. В партию взял повитуху (потому что она отменяет остающиеся в игре Мистики, а на Щелкунчике лежали засада и +1 хит) и лорда (понадеявшись, что его +1 к результатам бросков кубиков лучше, чем исцеление каждой раны при броске 1d6 4+ доктора). Софи тут же сняла засаду. У других игроков не хватило исследований, чтобы оплатить обвинение судьи, поэтому солдату повезло.

 

До того, как Карл успел среагировать, солдатик бросился на Софи. Всё произошло в доли секунды. Женщина развернулась, собираясь убежать, но удар деревянной сабли сбил её с ног. А затем одержимый кусок бревна прыгнул на неё и раскусил ей голову, как орех.

 

Софи даже не успела сбежать из боя из-за свойства «Трус», её положили в первом раунде. Зато выполнила свою функцию.  

 

Выстрелом из мушкета солдат снёс тварь с повитухи, но было уже слишком поздно. Карл подбежал к лорду и попытался второй раз прицелиться, по крайней мере выбрать одного из трёх одинаковых наглых солдатиков и...

 

Солдат раскатал Щелкунчика за два раунда, несмотря на +1 хит на нём. Осознав, что произошло, решили, что это ну слишком просто, в ToE и так все злодеи — слабаки. Отмотали время и сыграли ещё раз этот бой «эпически» — с усложнением с таблицей на случайные эффекты при броске 2d6 после каждого раунда боя.

 

... промахнулся. Что было неудивительно в его состоянии. Очухавшаяся тварь бросилась на него, сбила с ног и согнула дуло мушкету.

 

Радостная учительница картой события сломала солдату мушкет, отменив при этом 4 повреждения. Это действие происходило и в первом варианте боя, и мы повторили его в тот же момент, для честности.

 

Пока Карл пытался встать, Щелкунчик сцепился с лордом Хэнбраком. Несмотря на свой возраст и телосложение, лорд дрался, как дьявол, но игрушка оказалась сильнее. Она перегрызла лорду горло, а затем выбежала из здания и понеслась по направлению к мельнице.

 

Во второй раз кубики легли не так удачно, как в первый. А потом выпал эффект «смены места боя» на мельницу, и солдату было нечем оплатить переход.

 

Выйдя на улицу, Карл увидел труп своего коня. Недолго тот ему прослужил.

 

Борис был сброшен, чтобы отменить одно повреждение. Из живых старейшин в городе остался только доктор Мэннинг.

 

 

***

 

После боя с солдатиками в крепости, Катарина обосновалась в городе, продала один из пистолетов и купила себе мушкет.

 

Который снова вернулся в колоду вещей, сброшенный солдатом.

 

Вооружившись, разбойница отправилась на болота, про которые уже давно ходили неприятные слухи.

 

В основном, о том, что там лежат три плюшевых медведя и куча исследований.

 

На болотах её ждала засада. Из-под кустов слева и справа от разбойницы повыскакивали маленькие существа с длинными и острыми, как бритва, когтями. Когда они бросились к ней, Катарина опознала в них плюшевых медвежат, которых цыгане раздавали детям в городе. Первая тварь легла от мушкетного выстрела. Набивка полетела во все стороны, хлопьями оседая на воде и грязи. В этот момент вторая тварь подобралась к разбойнице, одним ударом лапы разрезав сапог и вонзив когти в её ногу. С боевым кличем женщина сбила медвежонка в болотную воду ударом приклада. Ткань и набивка начали быстро намокать, и сопротивляющееся существо затянуло в трясину.

 

«И как только эти маленькие уродцы умудрялись убивать людей?»  

 

Разбойница покачала головой и начала перезаряжать мушкет. Вдруг она услышала какой-то шорох у себя за спиной и крик: «Осторожно!». Развернувшись и вскинув мушкет, она увидела подростка, держащего в руках кинжал и распоротого плюшевого мишку.

 

Катарина Событием вернула из сброса крепости себе союзника Джека.

 

— Он крался к Вам сзади, мэм», — сказал паренёк.

 

— Я не мэм. Ты кто такой?

 

— Меня зовут Джек, мэм. Я... в общем, я жил в разрушенной крепости до того, как...

 

— Ясно. Когда в последний раз ел?

 

— Э...

 

Катарина двинулась к дороге, на ходу швырнув мальчику вынутую из сумки половину буханки хлеба.

— Пойдём посмотрим, что там с твоей крепостью.

 

***

 

Тем временем цыганская повозка каталась туда-сюда по окрестностям, сея хаос и разрушение. Карлу очень хотелось добраться до караванщиков и показать им, что они во всём не правы, но даже с новым конём Юросом у него не было никаких шансов за ними угнаться.

 

В конце концов погоня привела его в Старый Лес. Жуткое, всеми забытое место. Солдат решил передохнуть, спешился, опёрся о растущее возле заваленной снегом дороги дерево и закурил. Его внимание привлёк скрежет веток над головой. Карл посмотрел вверх и встретился взглядом с двумя горящими красными угольками примерно в метре над ним. Он смотрел на дерево. Дерево смотрело на него. А потом солдат выхватил пистолет и выстрелил прямо промеж светящихся глаз как раз в тот момент, когда дерево занесло свою ветку-руку для удара. Выстрел затормозил врага, и солдат успел увернуться от первого удара, но споткнулся о корень и упал на землю.  Дерево растерянно оглядывалось. Карл откатился в сторону, перевернулся и дважды выстрелил дереву в спину. Чудище резко развернулось и двинулось по направлению к солдату. Солдат вскочил на ноги.

 

Четвёртый выстрел стал последним. Дерево пошатнулось, злобно посмотрело на Карла и замахнулось веткой-рукой, но огонь в его глазах погас и оно медленно рухнуло прямо на солдата. «Зато теперь у нас есть дрова», — сказал солдат своему коню, уныло разглядывая растоптанную самокрутку: «Они нам пригодятся. Ночь будет долгой».

 

Бой со Злым Деревом в лесу уже стал чем-то легендарным: не было партии, в которой кто-нибудь бы на него не нарывался. Оно всегда поджидает нас на вершине колоды контактов, как её не тасуй.


***

 

 

— Ножик свой где взял? — Катарина пробиралась по тёмному коридору крепости, а за ней следом бежал Джек.

 

— У разбойников украл.

 

— «У каких разбойников?

 

— У тех, что недавно здесь поселились.

 

— А вот об этом нужно было раньше сказать, — но было уже поздно. 

 

— Так, так, так, у нас гости, — раздался голос за их спинами. Катарина замерла на месте. Ещё двое человек вышли из боковой комнаты прямо перед ними.  

 

Контакт «Вы попали в логово воров и не заметили, как оказались окружены...».

 

— Проходите, дорогие гости, раз уж пришли, — продолжил голос, судя по всему, главного разбойника. Один из его людей подошёл к Катарине сзади.

 

— Что это тут у нас?.. — он вытянул из-за её пояса пистолет. — Хороший пистолет. Я всегда себе такой хотел.

 

— Верни туда, откуда взял! — огрызнулась Катарина.

 

Катарина прошла проверку Чести и провалила её с позором. (При такой-то Чести, как у неё. Один их самых «благочестивых» персонажей, за исключением, быть может, только путешествующего во времени бомжа.)

 

— Полагаю, здесь не ты командуешь, киса, — ухмыльнулся разбойник. — Выметайтесь отсюда. И чтобы больше мы вас здесь не видели. А пистолет я оставлю себе.

 

Катарина вернулась на площадь, скинув вещь по выбору (пистолет).

 

***

 

Анна Мари всё ещё приходила в себя после атаки игрушечной пушки, когда на дороге к мельнице появилась Люси Хэнбрак и двинулась к ней, что-то крича. Когда она подбежала ближе, учительница услышала: «Там, у доктора Мэннинга... мой отец...» С этими словами девушка разрыдалась и бросилась Анне на шею.

 

«Да, события начинают принимать весьма мрачный оборот. Зачем только я приехала в этот город...»

 

К тому времени, как они дошли до центральной площади, перед домом Мэннинга начали собираться любопытные. Анна Мари и Люси вошли внутрь. Ещё виднелись следы погрома: один из столов был перевёрнут, какие-то острые и длинные инструменты сомнительного назначения были разбросаны по полу. Самого доктора нигде не было. Зато на полу лежали повитуха Софи и лорд Хэнбрак, и, судя по внешнему их виду, вопрос о том, живы ли они, не поднимался.

 

Люси продолжала плакать, закрыв лицо руками и прислонившись к стене. Учительнице казалось, что что-то не так, некое шестое чувство не давало ей покоя. Почему здесь никого нет? Зря они сюда пришли.

 

Входная дверь со скрипом захлопнулась за их спинами. Обернувшись, Анна Мари увидела судью Крофта. На его голову был криво нацеплен парик, в глазах блистало безумие.

 

Учительница начала второй бой со Щелкунчиком в том же самом месте, где и солдат. За ход до этого солдат поменял второй секрет под судьёй Событием и, как оказалось, поменял его на ещё худший (дающий Щелкунчику +3 к бою и +1 жизнь).

 

— Но вы умерли, умерли!.. Отец говорил... — простонала Люси.

 

Люси не была частью партии, она просто союзник, ходящий следом за учительницей.

 

— Нет ничего невозможного для человека с интеллектом. Вы плохо вели себя в этом году. Скоро Рождество. Все, кто плохо себя вёл, должны получить по заслугам!

 

Учительница осторожно отступила на шаг назад и встала рядом с дрожащей от ужаса Люси. Она знала, что с сумасшедшими лучше не спорить, но тем не менее нужно было выиграть время.

 

— Да неужели? Как же вам удалось так ловко одурачить нас всех своим самоубийством, ваша честь?

 

— Я ему помог, — этот голос донёсся с противоположного конца комнаты, на котором, покачиваясь, стоял доктор Мэннинг. В руках у него блестел скальпель. — Кто же ещё в этом городе может достоверно заявить, жив человек или мёртв, кроме меня? У нас с мистером Крофтом есть одно общее дело. И общий друг.

 

Учительница, как самый везучий персонаж, провалила проверку Чести, и доктор Мэннинг (последний живой старейшина) немедленно присоединился к Щелкунчику. Учитывая карты Мистики, уже вышедшие в игру, у Щелкунчика стало +3 к хитам и +4 к бою, то есть он превратился в очень страшную заразу (9 хитов, 9 боя, 6-ка либо 2 успеха, либо скидывает вещь).

 

— Какой друг?..

 

И тут Анна увидела. Он был почти метровой деревянной куклой, невероятно угловатой и безобразной. Даже солдатик, которого она встретила на мельнице, был верхом изящества по сравнению с этим. Его голову венчала треуголка, не разгибающаяся рука сжимала игрушечную саблю. Через грудь вниз проходила впадина, в которую была опущена нижняя челюсть. Из-за спины торчала изогнутая рукоятка. «Щелкунчик...» — подумала учительница. Отступать было некуда.

 

Ударом ноги Анна Мари толкнула стоящий перед ней стул в Крофта, и судья согнулся пополам. Уничтожитель орехов сузил нарисованные глаза, опустил саблю и указал ей в сторону учительницы, как конный офицер на параде.

 

«Нужно как-то заклинить ему челюсть...»

 

Анна Мари бросилась к Щелкунчику и прежде, чем он смог закрыть рот, засунула поперёк него том истории города. Он попытался сомкнуть челюсти, но не смог. За книгой истории пошли своды законов, и вскоре рот чудовища был забит макулатурой настолько, что даже пошевелить челюстью стало для него непосильной задачей. Что делать дальше, Анна не знала.

 

В целом, учительница на 12 кубиках и Щелкунчик на 9 не могли друг другу ничего сделать несколько раундов подряд.

 

Доктор шёл к Люси, огибая единственный уцелевший стол с инструментами. Голова у него раскалывалась, вместо девушки он видел расплывающееся мохнатое чудище. Таким существам точно не место в его операционной. Всего один удар скальпеля...

 

Девушка лихорадочно искала на столе что-нибудь для самообороны. Мэннинга шатало. В конце концов она схватила какую-то длинную изогнутую штуковину. Всё произошло почти мгновенно. Доктор бросился к Люси, размахивая скальпелем. Она закричала и зажмурилась, машинально выставив инструмент перед собой. 

 

Когда она открыла глаза, доктор стоял перед ней, изогнутая штуковина торчала у него из груди и по её рукоятке текла кровь. Скальпель валялся на полу. Руки и платье девушки тоже были в крови. Она в ужасе отшатнулась, и тело Мэннинга медленно осело на пол.  

 

Единственным успехом была 6 на 1 кубике, предназначенном для доктора. Щелкунчик лишился 1 хита и получил -1 к бою.

 

Щелкунчик неистово размахивал саблей, но его конструкция позволяла делать это только вперёд, поэтому учительница легко уворачивалась. Тем не менее пространство комнаты было ограниченным, и злодей пусть и медленно, зато уверенно загонял её в угол. Женщина повернулась на крик Люси и увидела окровавленное тело доктора Мэннинга на полу.

 

В этот момент к чудовищу сзади подошёл судья Крофт и нажал на рычаг. Раздались скрежет, звук разрываемой на части бумаги, и поверженные книжки вывалились изо рта Щелкунчика. Несмотря на то, что его выражение лица практически не могло меняться, Анне Мари показалось, что он улыбается. Она застыла, глядя в его нарисованные глаза, и тут ей на голову опустилось что-то тяжёлое. В глазах потемнело, и эта темнота поглотила всё вокруг.

 

В последнем раунде боя Щелкунчик выбросил почти все 6 на всех своих кубиках. Он пощёлкал все книжки учительницы, и их пришлось сбросить.

 

***

 

Солдат Карл, ругаясь, пробирался через заснеженную пахоту. Его путь из леса до полей был бы неимоверно долгим, если бы он не встретил кучера, который согласился его подвезти.

 

Солдат вытянул карту кучера (+2 к движению, если не едешь через поле и болото) на мельнице и выкинул, как бесполезную, чтобы не превышать лимит транспорта. Лошадь лучше (+1 к движению всегда).   

 

Он шёл по следу. Всё указывало, что деревянная дрянь сбежала куда-то сюда. И после того, что случилось, он обязан её найти и разобрать на запчасти.

 

Карл увидел, как что-то зашевелилось у ограды. Солдат тут же бросился вперёд и...

 

Карту логова (начала боя) солдата отменили обстоятельства: в предыдущий ход вышла мистика «Зло Наступает» ("Evil is On the Move").  

 

... налетел на покосившееся пугало, висевшее на торчащем из земли черенке от лопаты. На нём сидела ворона, которая даже не соизволила слететь. Ворона нагло посмотрела на солдата и каркнула.

 

— Да какого... Пошла вон отсюда, тварь! — Карл с досады замахнулся на ворону. Она поднялась в воздух, перелетела на другое плечо пугала и снова каркнула. Солдату показалось, что птица осматривает его с головы до ног.

 

Зачерпнув снега, Карл запустил в ворону снежок. Птица удалилась, громко и недовольно вопя. Солдат был очень, очень зол. Хождение по полю оказалось бездарно потраченным временем. «К чёрту всё... Нужно возвращаться в город.»

 

***

 

Катарина дошла до середины крытого моста, когда услышала шаги у себя за спиной. Несмотря на метель и вой ветра, она точно знала, что не ослышалась. «Никогда не оборачивайся медленно...» — разбойница резко повернулась, вскинула мушкет и выстрелила... в пустоту.

 

Вдруг дикая боль пронзила её правую ногу. Катарина посмотрела вниз и увидела уродливого деревянного солдатика, вцепившегося зубами ей в ляжку.

 

Катарина начала третий и последний бой с главгадом на крытом мосту. У всех были карты, чтобы отменить его или заставить Щелкунчика сбежать, но никто не стал их играть. Во-первых, трек тени уже приближался к отметке «полный мрак» (проигрыш для всех участников), во-вторых, нам уже просто надоело гонять этого урода. Обычно партии у нас всегда так заканчиваются. 

 

Размахнувшись, разбойница ударила солдатика по голове прикладом мушкета, но тот и не собирался разжимать челюсть. После второго удара мушкет не выдержал, и приклад треснул. Катарина потеряла равновесие и упала.

 

Игрок, игравший за учительницу, в этот день принципиально ломал всем мушкеты.

 

Она изо всех сил старалась пересилить боль и сосредоточиться. Паника могла стоить жизни.

 

Второй раунд боя шёл с использованием Духа (Spirit), вместо Боя.

 

Разбойница вцепилась в куклу обеими руками, пытаясь отодрать её от себя, и тут нащупала рычаг у неё на спине. «Так это щелкунчик!» — Катарина смутно помнила, как работают такие игрушки, её отец подарил ей одну, когда она была маленькой.

 

Солдат отменил полученные Катариной 8 повреждений, чтобы хоть кто-то смог закончить эту игру. Третий и все последующие раунды шли с использованием Логики (Сообразительности, кому угодно, но мы уже привыкли так называть) (Cunning) вместо Боя.

 

Она резко потянула рычаг и челюсть разомкнулась. Нарисованные брови Щелкунчика поднялись вверх от удивления. Он попытался броситься на неё снова, но Катарина крепко держала рукоятку, и Щелкунчик не мог её укусить.  

 

Развернув к себе спиной вредную игрушку, разбойница опустила рычаг и сунула руку в открывшееся отверстие. Щелкунчик пытался развернуться, но у него ничего не получалось, потому что Катарина крепко держалась за рукоятку рычага, торчащего из его спины. Нащупав нужный винт, она принялась его откручивать, и вскоре у куклы отпала правая рука с саблей. Левая последовала за ней.

 

«Итак, что наш гость может нам рассказать?» — развернув к себе обезоруженного врага, разбойница принялась двигать ручку вверх и вниз: «Я большая уродливая кукла...» Щелкунчик пнул её в колено. Катарина вскрикнула и отпустила его, и в тот же миг челюсти сомкнулись на её ладони. Послышался треск ломаемых костей.

 

— Ах ты ублюдок!.. — закричала разбойница и, высвободив руку, ударила куклу ногой так, что та влетела в перила на противоположной стороне моста. Удара хватило, чтобы сломать расшатанный механизм окончательно: челюсть у злодея отвисла уже навсегда. Жуткое подобие жизни померкло в нарисованных глазах игрушки и она рухнула на пол грудой обломков.

 

Катарина прислонилась  спиной к перилам, закрыла глаза и потеряла сознание.

 

***

 

Пришла в себя она уже в городе. Женщина с перебинтованной головой, представившаяся Анной Мари, школьной учительницей, накладывала гипс ей на руку. Сидевший рядом мрачный мужчина, назвавшийся Карлом, сказал, что нашёл её на крытом мосту без сознания и принёс в город. Рядом валялись обломки  Щелкунчика, их он сжёг.

 

Цыганский караван бесследно пропал, как будто бы его и не было. Метель прекратилась, и к Рождеству установилась хорошая погода.

 

Шэдоубраку снова стало светить солнце.

Фото и видео

добавить
  • новые
  • популярные
свернуть все темы
fonfrost написал 5 лет назад: # скрыть ответы

Класно! Точно десятка. Но предыдущая статья требует проведения партии в Полное Прикосновение зла, т.е. с использованием 2 больших дополнений :)

Nemerteja написала 5 лет назад: #

У нас дополнений пока нету. Но хорошая идея, стоит над этим подумать. =)

w_holeman написал 5 лет назад: #

Пока эта лучшая статья, на мой взгляд, опубликованная в рамках конкурса. 10 баллов.

RAVE написал 5 лет назад: #

какой атмосферный америтрэш, очень интересно читать!

Michael написал 5 лет назад: #

Отлично получилось! Атмосферно!

Scorpius написал 5 лет назад: #

Почитал с удовольствием....Хоть и текста немерянно. В общем автор молодец. Пять баллов (точнее 10 по тесеровской шкале).